Aardbeien: het is tijd om te genieten van de zoetste traktatie van de lente

Als je denkt dat alle aardbeien hetzelfde zijn, zal het je misschien verbazen dat er honderden variëteiten zijn, variërend in kleur, grootte, zoetheid en groeiseizoen. Telers kiezen hun favoriete ras “voor de kwaliteit van de bes of de kwantiteit van de bes”, zegt Tannwen Mount, mede-eigenaar van Terhune Orchards in Princeton, New Jersey. “Groothandelaren willen exemplaren die in kwantiteit groeien” en die beter bestand zijn tegen transport dan sommige van de meer fragiele rassen.
Terwijl sommige van de meer exotische soorten populairder worden bij landelijke telers, zoals de lichtroze-witte pineberry, zullen lokale boerderijen er vaak een paar planten die het beste bij hun regio passen.

“Het hebben van een lokale bes, en niet een bes die is geplukt voordat hij rijp is, maakt een verschil,” zei Mount.

Dit is het moment om langs te gaan bij uw lokale boerenmarkt of een zelfgeplukte boerderij bij u in de buurt en er een paar te proeven.

Om de rijpste, zoetste aardbeien te vinden, zijn dezelfde tips van toepassing, of u nu vers plukt of manden met bessen op de markt beoordeelt. “Zoek naar een bes die door de hele bes volledig rood is”, adviseerde Mount. “Als het een witte of groene punt heeft, is het niet klaar.”

Zoals bij alle producten, onderzoek de bessen zo goed mogelijk op zachte of gekneusde plekken. Dat zijn tekenen van een bes die over zijn hoogtepunt heen is, en beter om in jam te veranderen dan vers te eten.

Jam is slechts een van de manieren om het meeste uit het aardbeienseizoen te halen. Hoewel het moeilijk is om een ​​perfect rijpe aardbei te verbeteren die vers uit de hand wordt gegeten, wil je soms de dingen een beetje door elkaar halen. Hier zijn enkele ideeën om uw aardbeienvangst te verbeteren.

Strawberry Shortcake

Als het erom gaat de smaak van perfect rijpe aardbeien te laten schijnen: “Ik ben echt dol op aardbeientaart”, zei Mount. Met drie hoofdcomponenten – aardbeien, slagroom en cakeachtige koekjes – is het eenvoudig te monteren.

Aardbeien, slagroom en cakeachtige koekjes maken Strawberry Shortcake gemakkelijk in elkaar te zetten.
“In onze boerderijwinkel maken we verse koekjes en nemen we de moeite om verse slagroom te maken,” zei ze, en hetzelfde kan thuis worden bereikt. Als je een favoriet koekjesrecept hebt, ben je al halverwege. Of probeer dit recept gemaakt met zelfgemaakte dropkoekjes.
Voor ambitieuzere dessertmakers, of voor degenen die een nostalgische zwak hebben voor de Strawberry Shortcake-repen van de ijscowagen in de buurt, kun je ook Strawberry Shortcake-ijscoupes maken, geïnspireerd op de old-school traktatie.

aardbeienjam

Jam is een beproefde manier om aardbeien het hele jaar door te bewaren, en een zelfgemaakte pot is zoveel verser dan een pot uit de supermarkt. Als bonus kun je met je eigen kleine hoeveelheden jam experimenteren door andere smaken toe te voegen.

Een zelfgemaakte pot aardbeienjam is zoveel verser dan een pot uit de supermarkt.

Omdat aardbeien weinig pectine bevatten, vertrouwen ze op andere ingrediënten die ervoor zorgen dat de jam dikker en steviger wordt, in plaats van vloeibaar en los te blijven. Veel recepten vragen om commerciële pectine, maar suiker en citroen zijn twee natuurlijke ingrediënten die ook de oorzaak zullen helpen.

Deze eenvoudige aardbeienjam uit de koelkast gebruikt alleen aardbeien, suiker en citroensap en levert 1 pint jam op. Aardbeienbalsamico-jam verwisselt azijn voor de zuurgraad van citroen zonder in te boeten aan zoetheid. En dit recept voor aardbeien-lavendeljam gebruikt chiazaden als een ander natuurlijk verdikkingsmiddel.

Geroosterde aardbeien

Nog eenvoudiger dan jam en net zo veelzijdig, geroosterde aardbeien zijn een andere manier om de zoete sappigheid van het fruit te vangen en te intensiveren. De methode is hetzelfde als het roosteren van groenten: gooi de bijgesneden aardbeien met kruiden en rooster ze op een met bakpapier beklede omrande bakvorm op hoge temperatuur.
Het is oké om opgebrand te zijn door zoveel te koken -- zo voel je je beter

Zoals met zoveel aardbeienrecepten, zijn de kruidenopties aanpasbaar. Een zoetstof, zoals ahornsiroop, honing of zelfs gerookte suiker, helpt het gekookte sap om te zetten in siroop. Een scheutje balsamico-azijn of rode wijn voegt helderheid toe. En specerijen van kaneel tot zwarte peper tot vanille verschuiven de smaak in verschillende richtingen.

Wervel geroosterde aardbeien in yoghurtschaaltjes, lepel over ijs of gebruik als topping op geroosterd brood met verse geitenkaas of ricotta.

Aardbeiendrankjes en cocktails

Als de aardbeien in het seizoen zijn, gooi je de zak met bevroren bessen weg en maak je aardbeienmargarita’s. Meng aardbeien met basilicum voor een tuinverse margarita of mix met ijs voor een boozy slushie-versie. (Of doe hetzelfde voor een aardbei-daiquiri!)
Proef de lente met een aardbeienmartini, de perfecte cocktail voor dit seizoen.
Aardbeienlimonade kan in een blender worden gemaakt zonder dat je van tevoren eenvoudige siroop op de kookplaat hoeft te maken. Maak het met kristalsuiker of agave-nectar, en voel je vrij om verse kruiden zoals basilicum of munt toe te voegen om het smaakprofiel op te fleuren.
Voor een drankje met een lager suikergehalte, maak je aardbei-agua fresca. Of meng voor een romige traktatie een aardbeienlassi met yoghurt naar keuze – elke zuivelrijke of zuivelvrije keuze zal goed werken.

Aardbeien invriezen voor later

“Verse aardbeien zijn de beste, maar ze zijn heel gemakkelijk in te vriezen,” zei Mount, en “ze zijn zo’n heerlijke traktatie om midden in de winter te hebben.” Ze bewaart altijd een paar zakjes in de vriezer voor de smoothies van haar kinderen en andere trek in aardbeien.

Cult-favoriete Zweedse vaatdoeken genieten van een uitverkoop (met dank aan CNN onderstreept)

Om verse aardbeien in te vriezen, veegt u de aardbeien af ​​met een vochtige doek of spoelt u ze voorzichtig en grondig droog met een katoenen handdoek. Verwijder de groene stelen met een schilmesje of een aardbeienschiller en plaats de bessen met de steel naar beneden in een enkele laag op een met bakpapier of met waspapier beklede bakplaat.

Bevries op de bakplaat gedurende ten minste vier uur tot de bessen vastgevroren zijn, breng ze dan over in zakken met ritssluiting of vacuümverpakking in porties. Aardbeien zijn tot een jaar houdbaar in de vriezer, net op tijd voor de aardbeienoogst van volgend voorjaar.

Casey Barber is een voedselschrijver, illustrator en fotograaf; de auteur van “Pierogi Love: New Takes on an Old-World Comfort Food” en “Classic Snacks Made From Scratch: 70 zelfgemaakte versies van uw favoriete merknaamtraktaties”; en redacteur van de website Goed. Voedsel. Verhalen.

.

Leave a Comment