Abbott’s Frozen Custard heeft een geheim recept: Family

Er zijn veel franchisemerken die praten als het gaat om het zijn van een familiebedrijf, maar Abbott’s Frozen Custard loopt de gang. Opgericht door Arthur Abbott in 1902 en met het hoofdkantoor in Rochester, New York, is het bevroren dessertmerk sindsdien in familiebezit en serveert het heerlijke lekkernijen.

Brenden Drew kent het verhaal als geen ander. Nu is de vice-president van bedrijfsontwikkeling, zijn moeder, Gail Drew, de president van het bedrijf, terwijl de COO van het bedrijf, Robert Amico, al meer dan 45 jaar bij Abbott’s Frozen Custard werkt. Ongeveer zes jaar geleden was Drew een CPA in een aparte branche en bouwde hij een pad op om ergens CFO bij een bedrijf te worden. Toen begon hij de kriebels te krijgen om zich bij het familiebedrijf aan te sluiten en Abbotts franchisepartnerships op te bouwen – hij geloofde dat het merk een slapende reus was die enorm zou kunnen groeien.

Die overtuiging is vooruitziend gebleken: na het ondertekenen van franchiseovereenkomsten met acht nieuwe eigenaren tijdens zijn eerste paar jaar in dienst, heeft Drew onlangs nog zeven franchisenemers met meerdere units ondertekend. Een van hen is een voormalig directeur van merken als Dickey’s BBQ en Papa John’s, die een deal sloot om 100 Abbott’s Frozen Custard-stands te openen. Zelfs die relatie kwam voort uit familiebanden – de leider van de franchisenemersgroep kende al meer dan twintig jaar iemand bij Abbott’s.

“Je vindt zoveel mensen binnen dit merk die hier al meer dan 15 jaar zijn”, zegt Drew. ‘De meesten van hen delen onze achternaam niet, maar ze zijn allemaal echt familie voor ons. Er is niets dat we niet voor hen zullen doen, en in ruil daarvoor is er niets dat ze niet voor het merk zullen doen. We bloeden allemaal Abbotts blauw.”

Maar Drew weet dat diepe familiebanden alleen geen succesvolle franchise maken. Hij was optimistisch over de mogelijkheid om het merk om verschillende redenen uit te bouwen van de huidige status van 36 eenheden tot iets veel groters. Ten eerste het product: het merk is opgebouwd rond een geheim recept dat slechts drie mensen ter wereld kennen. Hoe goed bewaakt is dat recept? Drew weet het zelf niet eens, maar hij kan vertellen dat het gebaseerd is op ‘een van de meest gezonde natuurlijke zuivelproducten – we houden zo veel van onze koeien’, zegt Drew. “Ze zijn iets dat we ook als familie behandelen.”

Drew en zijn team geloven allemaal dat Abbott’s de beste diepvriesvla in de categorie heeft. Met beproefde favorieten zoals Black Raspberry, Salty Caramel of de beroemde Chocolate Almond, biedt het menu ook alles van een traditionele Hot Fudge Sundae tot Root Beer Milkshakes. De kenmerkende nieuwigheid van het merk is echter de Turtle. De Turtle is uitgevonden door de grootmoeder van Drew in de jaren 60 en heeft een met chocolade omhulde traktatie vol Spaanse pinda’s, fudge en chocolade- of vanillevla.

Een tweede reden waarom Drew denkt dat het franchisingmodel een grote vlucht zal nemen, is te wijten aan de afhaalproducten van het merk. In een wereld waar levering door derden en verkoop buiten de verkoopruimte de krantenkoppen beginnen te domineren, heeft Abbott’s Frozen Custard een verscheidenheid aan diepgevroren lekkernijen die allemaal in huis worden gemaakt en die als winkelartikelen worden verkocht – waaronder pinten custard, chipwheels en cakes – die helpen de onderste regel op te vullen. Ten slotte zegt Drew dat Abbott’s Frozen Custard aan de vooravond staat van iets groots vanwege het potentieel van het segment.

“Frozen custard bestaat al meer dan 100 jaar, maar het is nog steeds een groeiende niche in de markt”, zegt Drew. “We zijn zo oud als appeltaart en honkbal – het is duidelijk dat bevroren vla geen modegril is, het heeft blijvende kracht, maar er is momenteel zoveel witruimte in de branche. Je hebt misschien vier of vijf echte merken met alleen bevroren vla en we zijn allemaal een beetje anders. Maar er is er maar één die al sinds 1902 bestaat en een geheim familierecept heeft.”

Nu wil het merk groeien met franchisenemers in het hele land die deel willen uitmaken van de Abbott’s Frozen Custard-familie. Elke franchisenemer kan vijf dagen hands-on immersieve training verwachten op het hoofdkantoor van het merk in Rochester. Zodra de bouw van de winkel van een franchisenemer is voltooid, vindt training ter plaatse plaats waarbij eigenaren en hun nieuwe bemanningsleden gedurende twee weken voorafgaand aan en tijdens de grote opening persoonlijk worden opgeleid door enkele van de meest ervaren experts in de branche.

Maar meer ter zake, Drew benadrukt dat franchisenemers eens in de 60 dagen een bezoek van leden van de C-suite kunnen verwachten, naast geplande telefoontjes en verschillende andere communicatie van het bedrijfsteam. Er is een jaarlijkse eigenaarsvergadering waarvoor elke franchisenemer is uitgenodigd, terwijl de CEO via het hele franchiseondersteuningsteam zichzelf in een oogwenk telefonisch beschikbaar stelt.

“Vanuit ons perspectief geloven we echt dat dit merk ooit kan uitgroeien tot meer dan 500 stands”, zegt Drew. “Toch willen we het op de juiste manier telen. We vinden de juiste mensen om stands te openen op de juiste plaats, op het juiste moment, op een manier die voor iedereen zinvol is.”

Ga voor meer informatie over franchising met Abbott’s Frozen Custard naar de franchisesite van het bedrijf.

Leave a Comment