Een ode aan mama en haar kookkunsten

Auteur en biograaf Sudha Menon staat bekend om haar boeken die de ambities, prestaties en prestaties van mensen uit verschillende lagen van de bevolking onderzoeken door middel van verhalen die door hen worden verteld. Enkele van haar bekende boeken zijn Feisty at Fifty; Legacy: brieven aan hun dochters van vooraanstaande Indiase mannen en vrouwen; Hoogbegaafd: inspirerende verhalen van mensen met een beperking; en Devi, Diva of She-Devil: The Smart Career Woman’s Survival Guide; en toonaangevende dames: vrouwen die India inspireren. Ze is ook model, acteur, spreker, schrijfcoach en oprichtster van ‘Get Writing’ en ‘Writing with Women’.

Haar boek, ‘Recipes for Life’ (uitgegeven door Penguin), is een verzameling voedselgerelateerde verhalen en herinneringen aan bekende persoonlijkheden en eeuwenoude recepten van troostmaaltijden die deel uitmaakten van hun opgroeien. Hier vertelt ze hoe het idee van het boek vorm kreeg en haar ervaring met het samenstellen ervan.

Het idee om recepten te verzamelen ontstond toen ze in Londen was, in een poging haar moeder op te vrolijken die moedeloos was geworden na de dood van haar man. Ze had de hoop bijna opgegeven toen ze merkte dat haar moeder reageerde op discussies over voedsel dat haar moeder in haar jeugd at.

Hoe is het idee ontstaan ​​om het boek ‘Recepten voor het Leven’ te schrijven?

Plots was de vonk terug in haar [mother’s] ogen terwijl ze me vertelde over de heerlijke maaltijden die haar drie tantes elke dag kookten met verse, seizoensgebonden producten van hun boerderij. Er kwamen verhalen naar voren over het plukken van drumsticks uit de boom om sambar te maken en bakbananen om een ​​snelle ‘thoran’ te maken wanneer onverwachte gasten binnenkwamen.

“Ik moet lachen als ik tegenwoordig de advertenties zie voor dure moringa-tabletten voor wellness”, giechelde ze op een dag. “We zijn opgegroeid met het eten van moringa in sambars en thorans, bijna drie tot vier keer per week van de moringaboom in de achtertuin van de keuken!”

En voordat ik het wist, zaten we elke middag over eten te kletsen en mijn pen gleed over de pagina’s van mijn notitieboekjes die vol stonden met haar recepten. Langzaam maar zeker verbeterde Amma’s humeur tot ze me op een dag vertelde dat ze gezond genoeg was om een ​​’sadhya’ voor ons te koken. De amma van weleer was terug in ons midden en ik had een boekidee waarvan ik wist dat het heel waardevol zou zijn.

Rond dezelfde tijd stierf mijn schoonmoeder, die aan dementie leed. Ze was huisvrouw en had meer dan 50 jaar fantastisch CKP-voedsel (chandraseniya kayastha prabhu) voor haar gezin gekookt. Met haar dood gingen de recepten die ze van haar eigen moeder en schoonmoeder had gekregen, verloren. De zomer nadat ze wegging, toen ik verlangde naar haar khichdi masala, augurken en garam masala, realiseerde ik me dat niemand in de familie haar recepten had opgeschreven omdat we er gewoon vanuit gingen dat ze er altijd zou zijn.

Ik realiseerde me toen dat de meeste Indiase families hun recepten niet documenteren. Uiteindelijk verliezen we grote delen van onze culinaire geschiedenis en tradities door de praktijk om alleen mondeling recepten door te geven van generatie op generatie van moeders en schoonmoeders naar dochters, zonen, zussen, schoondochters.

Hoe lang heb je erover gedaan om de volledige inhoud in elkaar te zetten?

Het boek zat al vier jaar of langer in mijn hoofd, maar het grootste deel van het werk is in de afgelopen twee jaar gedaan. Het schrijven gebeurde toen het hele land op slot ging tijdens de eerste golf van de COVID-19-pandemie.

Hoe heb je de mensen en de recepten gekozen? Was het moeilijk om het brede aanbod van de Indiase keuken in te pakken?

Ik ging instinctief voor de mensen waarvan ik wist dat ze interessante achtergrondverhalen en verhalen zouden hebben. Mijn instinct bleek juist te zijn met betrekking tot alle 30 mensen over wie ik heb geschreven. Ik wilde het boek wel zo divers mogelijk maken en het bleek dat de 30 mensen ook tot verschillende regio’s van het land behoorden. Zo kreeg ik een grote diversiteit in de recepten en de verhalen zelf.

Moest je ver reizen om de recepten te verzamelen?

Ik had een aantal van mijn interviews voor het voltooide boek toen de pandemie en de lockdown plaatsvonden. Ik raakte in eerste instantie in paniek. Maar uiteindelijk realiseerde ik me dat ik gewoon de telefoon kon pakken en met de mensen kon praten, aangezien reizen was uitgesloten. De zilveren voering hier was dat de mensen die ik wilde interviewen ook allemaal thuis vastzaten en dus kon ik echt tijd besteden aan het praten met hen over hun jeugd, het eten dat hun moeder voor hen kookte en hun favoriete gerechten uit het repertoire van hun moeder . En omdat het onderwerp over moeders ging, brachten de meeste mensen in het boek, enkele van de meest talentvolle mensen van het land, veel tijd met me door met praten.

Welk(e) recept(en) vond je op een of andere manier spectaculair of opvallend?

Ik was niet op zoek naar fancy recepten voor dit boek. Ik was op zoek naar eenvoudig, alledaags eten dat onze moeders voor ons koken, eten met verhalen, herinneringen en nostalgie.

En dat heb ik in overvloed: Mary Kom praat over Kopi Boot, Tan en Ooti van haar moeder; auteur Amish Tripathi vertelt over de warme en kleverige rijstkhichdi van zijn moeder, met ghee, dahi, papad en een scheutje Buknu masala; acteur Vidya Balan kwijlend over de heerlijke Adai en podi van haar moeder; en topbankier Uday Kotak haalt herinneringen op aan zijn moeders Kathiawadi Mitho Bhaat en Adad Ni Dal; Elk was een troostmaaltijd die we allemaal thuis uitproberen.

Voor mij draait eten om iets lekkers en geruststellends dat we kunnen bereiden met alle ingrediënten die we thuis kunnen vinden. Met aandacht en liefde gemaakt, zelfs de eenvoudigste maaltijd kan sprankelen.

Hoe reageerden mensen toen ze hoorden dat je onderzoek deed naar de Indiase keuken?

Het schrijven van dit boek was in veel opzichten een eye-opener. Om te beginnen vroegen de meeste mensen met wie ik sprak over het schrijven van dit boek zich af waarom ik mijn staat van dienst als auteur van vijf redelijk succesvolle boeken op het spel zette door een ‘kookboek’ te schrijven.

Een zeer, zeer spraakmakende bedrijfsleider die ik benaderde zodat ze me in contact kon brengen met een andere prominente bedrijfsleider, verontschuldigde zich beleefd en zei dat dit onderwerp iets was waarvoor ze de heer niet kon benaderen. En daar ligt het grootste probleem waar elke vrouw mee te maken heeft: koken en eten geven wordt gezien als een activiteit van geen enkele waarde, zelfs niet door vrouwen zelf. Welke kans hebben we om verandering teweeg te brengen als vrouwelijke leiders die anders praten over de waarde die vrouwen aan tafel brengen, het voedsel dat huisvrouwen bijna hun hele leven lang elke dag op tafel zetten niet waarderen?

Het lukte me om contact te maken met de mannelijke bedrijfsleider die met respect en ontzag sprak over zijn moeder die hem zulke heerlijke, eenvoudige maaltijden gaf, waar hij nog steeds jaren voor heeft.

Een incident dat u bijzonder ontroerend vond?

Cricket-icoon Irfan Pathan won mijn hart met zijn nederigheid toen ik hem interviewde voor het boek. Wat waren je favoriete, meest memorabele maaltijden toen je opgroeide, vroeg ik hem. Ik kon de pauze over de telefoonlijn bijna horen voordat hij zachtjes zei: “We hebben nooit de luxe gehad van twee vierkante maaltijden per dag omdat we er nooit het geld voor hadden. Subzi omdat het voedzaam en goedkoop was. Die maaltijd werd speciaal als ik had het geld om dhania te kopen waarmee ze smakelijke dhania-chutney maakte.

In het boek staan ​​ook recepten die door de geïnterviewden zijn gedeeld.

.

Leave a Comment