Het VK en Griekenland behoren tot de landen met de slechtste obesitas in Europa. Hoe draaien ze de zaken om?

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft er bij Europa op aangedrongen om de ‘epidemie’ van zwaarlijvigheid, die naar schatting ten minste 1,2 miljoen doden per jaar veroorzaakt, terug te draaien.

Het VN-agentschap zegt dat bijna 60 procent van de volwassenen en bijna een derde van de kinderen over het hele continent te zwaar of zwaarlijvig zijn. Die tarieven zijn hoger dan in enige andere regio van de wereld, behalve in Amerika.

De WHO zegt echter dat de trend kan worden omgekeerd – en twee van Europa’s zwaarst getroffen landen testen al veelbelovende oplossingen.

Afkicken van vet voedsel

De WHO dringt er al lang bij landen op aan om suikerhoudende dranken en vet voedsel te belasten om zwaarlijvigheid en diabetes type 2 te bestrijden, maar regeringen zijn traag om door te gaan met plannen die mogelijk niet populair zijn bij bedrijven of huishoudens met een lager inkomen.

Toch zijn er bemoedigende tekenen dat er verandering op komst is, ook in het VK, dat op de vierde plaats staat in het rapport van de WHO Europa over de prevalentie van overgewicht en obesitas bij volwassenen.

In april is in Engeland met meer dan 250 medewerkers verplichte calorie-etikettering ingevoerd voor restaurants, cafés en afhaalrestaurants.

Vanaf oktober verbiedt de regering multibuy-aanbiedingen zoals ‘koop er een en krijg er een gratis’ of ‘3 voor 2’-aanbiedingen voor eten en drinken met veel vet, suiker en zout. Supermarkten mogen geen reclame meer maken voor ongezond eten en drinken op belangrijke locaties zoals winkelingangen en kassa’s.

Tegen 2023 zal ook een nieuw waterscheidingsbeleid worden ingevoerd dat reclame voor eten en drinken met veel zout, vet en suiker vóór 21.00 uur op tv aan banden legt.

Deze beleidswijzigingen worden allemaal aanbevolen door de WHO, die er ook bij regeringen op aandringt om de wildgroei aan afhaalrestaurants in buurten met lage inkomens aan te pakken.

Een stap tegelijk

Een Brit die er al in is geslaagd haar eetgewoonten en levensstijl om te buigen, is de 50-jarige Londense Vicki Prais, een onafhankelijke mensenrechtenadvocaat.

Prais is 15 kg afgevallen sinds eind 2019, toen ze de body mass index van 30 naderde die de WHO gebruikt om mensen als zwaarlijvig te definiëren.

Vastbesloten om zich gezonder en comfortabeler te voelen met haar uiterlijk, nam ze deel aan het afslankprogramma Slimming World en begon ze elke dag 10.000 stappen te lopen – bij te houden met een Fitbit-armband – en gezonde maaltijden te koken tijdens COVID-19-lockdowns.

“Ik weet dat veel mensen enorm zijn aangekomen tijdens de pandemie. Ik ging de andere kant op en viel af”, vertelde Prais aan Euronews Next, waarbij hij opmerkte dat angst om een ​​ernstig geval van COVID-19 op te lopen – waarvoor zwaarlijvigheid is een risicofactor – was “een beetje een trigger”.

Het resultaat, zei ze, is levensveranderend.

Prais, die ongeveer 1,65 m lang is, woog in december 2019 80 kg. Ze weegt nu 65 kg.

“Vanuit gezondheidsperspectief voel ik me een stuk beter, maar ik denk ook mentaal, het heeft me veel meer zelfvertrouwen gegeven”, zei ze, eraan toevoegend dat het haar gemakkelijker maakte om met potentiële klanten in contact te komen.

Natuurlijk blijven de verleidingen bestaan, en haar advies aan iedereen die wil afvallen, is om kleine, haalbare doelen te stellen en één dag per keer te nemen.

“Ik was een grote fan van afhaalmaaltijden en at waarschijnlijk te veel kant-en-klaarmaaltijden naar mijn smaak. Ik ben nu heel voorzichtig als ik kant-en-klaarmaaltijden koop en kijk naar het verzadigde vetgehalte voordat ik het koop,” zei ze.

Ze noemde het Britse calorielabelprogramma “een stap in de goede richting” en houdt foto’s van haar voormalige overgewicht op haar keukendeur om gefocust te blijven.

“Ik wil nooit meer de grote Vicki worden”, zei ze.

Gezonde voeding op scholen

Ongezonde eetgewoonten worden al vroeg in het leven opgepikt en volksgezondheidsinstanties moedigen regeringen aan om ze in de kiem te smoren.

Bijna 30 procent van de kinderen in heel Europa heeft overgewicht of obesitas, zo ontdekte het WHO-rapport, wat de gezondheidsinstantie ertoe bracht de regeringen aan te sporen de promotie van ongezonde voedingsproducten voor jongeren te bestrijden en “de verspreiding van zittend online gamen” te beperken.

In Griekenland heeft meer dan 40 procent van de kinderen overgewicht en bijna een op de vijf is zwaarlijvig – een van de hoogste percentages in Europa.

Maar de afgelopen tien jaar heeft een liefdadigheidsinstelling gratis en qua voedingswaarde gezonde maaltijden verstrekt in de meest kansarme scholen van het land in een poging voedselonzekerheid en obesitas te bestrijden.

Het programma, genaamd DIATROFI (“voeden” in het Grieks), werd gelanceerd in de nasleep van de soevereine crisis en recessie van het land, toen leraren begonnen te zien hoe leerlingen flauwvielen omdat ze met een lege maag naar school kwamen.

Tot op heden heeft het initiatief meer dan 17 miljoen gratis maaltijden opgeleverd aan ongeveer 120.000 studenten in 800 scholen in het hele land, en door de WHO genoemd als een voorbeeldige manier om al vroeg in het leven gezonde eetkeuzes aan te moedigen.

Het stevige ontbijt, ontworpen met inbreng van voedingsdeskundigen, wordt om 9.00 uur uitgedeeld en bestaat uit een broodje of ander gezond gebak, vers seizoensfruit en witte melk of yoghurt met honing.

De maaltijden worden gratis verstrekt aan alle leerlingen van de deelnemende scholen, ongeacht hun sociaaleconomische achtergrond, om stigmatisering en pesten te voorkomen.

Het programma biedt ook educatief materiaal, boeken, spelletjes en andere activiteiten voor de leerlingen, hun ouders en de leerkrachten rond het thema gezonde voeding.

Het Prolepsis Institute, dat de regeling beheert, zegt dat het gemiddeld elk jaar 40 procent minder zwaarlijvigheid bij kinderen bereikt en een derde minder overgewicht in de scholen waar het zich richt.

Met andere woorden, bijna de helft van de kinderen die het schooljaar beginnen met obesitas valt niet meer in die categorie en komt in de zomervakantie.

Ze blijven meestal overgewicht, maar ongeveer 8,5 procent van de mensen met obesitas slankt af tot het punt dat ze een normaal gewicht bereiken.

“Het is een groot effect”, vertelde Athena Linos, voorzitter van het Prolepsis Institute, aan Euronews Next.

“Hoewel voor zover we weten, veel van de kinderen, wanneer ze na de zomer terugkeren, misschien zijn aangekomen”, merkte ze op.

Ze zei dat er nog ruimte voor verbetering is als het gaat om het controleren van ander voedsel dat mogelijk in de Griekse scholen terechtkomt, zoals frisdranken met veel suiker, evenals het beperken van tv-reclame voor ongezond voedsel, vooral tijdens uitzendingen die op kinderen zijn gericht.

.

Leave a Comment