Houston’s Koffeteria biedt de hele dag nieuwe café-uren en gerechten

Een Cambodjaans nieuwjaarsfeest met meerdere gangen in Koffeteria, de EaDo-bakkerij van chef-kok Vanarin Kuch, was in meer dan één opzicht een gunstige gelegenheid. Natuurlijk vierde het een gloednieuwe ommekeer rond de zon, een bijeenkomst voor familie en vrienden om de balans op te maken en vooruit te kijken.

Maar de maaltijd luidde ook een nieuwe fase in in het creatieve leven van het etablissement – een waar ik op hoopte sinds ik fan werd.

Kuch is een meester in zowel hartig als zoet, zoals ik heb geleerd terwijl ik me een weg baande door zijn ongewone gebakrepertoire. Hij is een bedreven wever van Houston foodways, popcultuur rages en smaken uit de Cambodjaanse roots van zijn familie.

Ik heb er lang naar uitgekeken om meer van hem te zien en om na de gebruikelijke sluitingstijd in de vroege namiddag te kunnen genieten van Koffeteria’s strakke, mid-century-moderne ruimte, zodra de banketbakkerij is verwoest.

Nou, mijn gebed is verhoord. Sinds vorige week is Koffeteria doordeweeks open van 7.00 tot 19.00 uur (8 tot 14.00 uur in het weekend), met een kort gedrukt menu met taco’s, een salade en een trio sandwiches. Voeg daar de verbijsterende reeks ochtendgebak, plus een scala aan inventieve espresso- en theedranken aan toe, en je hebt de ingrediënten voor een geweldig nieuw café dat de hele dag geopend is.

Ik heb al geschreven over mijn bewondering voor de Chinese-worst-en-eiertaco die nu een vaste waarde is op het dagmenu. Nu komt er een nieuwe vegetarische versie met gebakken taro en salsa verde, een tropische draai aan onze lokale favoriet van aardappel en ei.

Houston’s Koffeteria biedt de hele dag nieuwe café-uren en gerechten

De gefrituurde tomatillo BLT van het nieuwe cafémenu van Koffeteria voor de hele dag.

Alison Cook / Alison Cook

Maak ruimte voor Kuch’s nieuwe BLT met gefrituurde tomatillo’s op je lijst met geweldige Houston-sandwiches. Gehuisvest op een van de extra grote croissants van de bakkerij, het is een textuurmeesterwerk – met allerlei knapperige tot knapperige tot schilferige tinten, van de pop van de maïsmeelkorst op de tomatillos tot het knappen van het knapperige spek. Het is scherp en zout en zoet – van een laag zacht gekarameliseerde uien – met een aanhoudende boterachtige afdronk van het croissantdeeg.

Het is zo boeiend dat ik had, maar de kortste pijn omdat ik Kuch’s nieuwe draai aan een Franse dip niet kreeg, de beef pho brisket melt geïnspireerd door Cuc Lam’s briljante pho-rench dip banh mi toen ze bij Yelo was. De versie van Kuch gebruikt oude Zwitserse en Thaise chili-olie, met een kant van pho-bouillon om te dippen.

Maar ik ben zeker aan boord voor Koffeteria’s versie van Caesar-salade, waarin betrouwbaar oorlogspaard een levendige ‘Khmer’-draai krijgt op Caesar-dressingdressing prahok (een supercharged Cambodjaanse vissaus), limoen en een kleine boost van rode Thaise chili. Wie heeft ansjovis nodig als je prahok hebt?

Khmer Caesar-salade bij Koffeteria, met prahok-limoendressing en Parmezaanse kaas, van hun nieuwe cafémenu dat de hele dag geopend is.

Khmer Caesar-salade bij Koffeteria, met prahok-limoendressing en Parmezaanse kaas, van hun nieuwe cafémenu dat de hele dag geopend is.

Alison Cook / Alison Cook

Ik hield van alles aan deze salade, tot aan de croissantcroutons toe – behalve de lichtbruine randen van sommige voorgesneden slasoorten, een gemakkelijk te repareren detail dat kan verdwijnen als ze de salade in volume doen.

Wat ik denk dat ze zullen doen, zodra mensen begrijpen wat ze hier doen in deze verfrissend koele, luchtige, krachtig geventileerde ruimte.

De plaats was vol voor beide zitplaatsen van dat Cambodjaanse nieuwjaarsdiner. De moeder van Kuch, Sokha Bakken, en zijn tante, Ky Vouch – een tuinman en een buitengewone vissersvrouw – waren aanwezig in traditionele formele opsmuk om de verschillende gerechten uit te leggen. Ingrediënten van eigen bodem uit hun moestuinen kwamen voor in de maaltijd, die zelfgemaakte accenten had, zoals gefermenteerde taugé en mosterdgroen, plus een levendige versie van papajasalade met vissaus, genaamd bok lahong.

Een diep gebronsde kippenvleugel was gevuld met varkensgehakt, laoswortel en vermicelli. Een ander voorgerecht, fish bahut, was een gefrituurde vispasta beignet gekruid met makrut limoenblad; Het deed me denken aan de tod mun pla-cakes die ik in Thailand at en nog steeds zoek op Thaise menu’s.

Drie hoofdgerechten waren gestapeld in een glimmende zilverkleurige tiffin-container en elk was op zijn eigen manier een openbaring. Een sappige, hartige stoofpot van rundvlees bevatte de verrassing van stroken, zacht gelatineuze reepjes pens. Amok, een kokos-viscurry, werd gestoomd in bananenblad, waardoor het een trillende vla werd, geparfumeerd met limoenblad en citroengras. Het is vergelijkbaar met Thaise har mok, maar met een meer levendige stuiter en tinteling.

Amok, een delicate viscurry gestoomd in bananenblad, tijdens het Cambodjaanse nieuwjaarsdiner van Koffeteria.  Het speciale evenement vierde de nieuwe richting van de bakkerij als een café dat de hele dag geopend is.

Amok, een delicate viscurry gestoomd in bananenblad, tijdens het Cambodjaanse nieuwjaarsdiner van Koffeteria. Het speciale evenement vierde de nieuwe richting van de bakkerij als een café dat de hele dag geopend is.

Alison Cook / Alison Cook

Pork and Egg Kau was een stoofpot van gekarameliseerde varkensbuik en gekookte eieren op smaak gebracht met steranijs, die doet denken aan soortgelijke gerechten die ik heb geproefd in Chinese en Maleisische restaurants. De vorm strekt zich uit over Zuidoost-Azië en is comfortfood bij uitstek.

We eindigden met desserts die qua vorm een ​​wereld verwijderd waren van de gelamineerde en gegiste gebakjes die de gebruikelijke voorraad van Koffeteria in de handel zijn. Tapioca-parels dreven in een lavendelgrijze soep die dobberde van paars kleine Thaise bananen, zetmeelrijker en aardser dan de supermarktvariant. En een bouillonachtige kokosrijstpudding kwam met verkoelende stukjes jong palmzaad, een nieuwe textuur voor mij.

Terwijl ik praatte met de tante die vist in Galveston Bay en verse kruiden en fruit levert voor de bakkerij, met de moeder en de schoonzus die tuiniert, realiseerde ik me dat dit de diepe put was waaruit Kuch zijn smaakpapillen en inspiratie put. Net als zijn freewheelende ideeën, zal het nooit opdrogen.

Ik vertrok hoopvol – voor deze chef-kok, voor zijn bakkerij, voor zijn getalenteerde familie, voor deze stad. En voor weer een nieuw jaar.

Koffeteria, 1110 Hutchins, geen telefoon; koffeteria.com

alison.cook@houstonchronicle.com

Uitgelichte verhalen over eten en cultuur



Leave a Comment