In de nieuwe elektrische eetzaal van Microsoft, waar niet op gas wordt gekookt – GeekWire

In de nieuwe elektrische eetzaal van Microsoft, waar niet op gas wordt gekookt – GeekWire
Microsoft-chef Jevic Acain werkt aan een elektrische wok bij Pacific Rim, een culinair concept in de nieuwe One Esterra Food Hall op het hoofdkantoor van het bedrijf in Redmond, Wash. (GeekWire Foto/Kurt Schlosser)

In de begindagen van Microsoft waren Bill Gates en Paul Allen zo gefocust op het opstarten van hun softwarebedrijf, dat het idee om te stoppen om een ​​goede maaltijd te eten bijna nooit een gedachte was.

Gates heeft zijn voorliefde destijds voor fastfood en lange uren beroemd besproken. In de Netflix-documentaire “Inside Bill’s Brain” uit 2019 zei hij zelfs dat hij altijd Tang-drankmixpoeder op zijn hand goot en het eraf likte om zichzelf tijdens het werk een energieboost te geven.

Meer dan 40 jaar later stoppen medewerkers van het uitgestrekte Redmond, Wash., hoofdkantoorcampus en andere kantoorlocaties van het bedrijf niet alleen om te eten, ze doen het in chique interne eetzalen met een scala aan culinaire aanbiedingen.

En nu gaan ze het nog duurzamer doen.

One Esterra is een nieuw Microsoft-kantoorgebouw dat eind maart is geopend, naast de plek waar het bedrijf zijn nieuwe East Campus bouwt. Het LEED Platinum-gecertificeerde gebouw beschikt over een 100% elektrische voedselhal, een primeur voor Microsoft en een proeftuin voor wat het bedrijf gaat tegenkomen, aangezien de technologiegigant ernaar streeft om tegen 2030 CO2-negatief te zijn.

Microsoft’s One Esterra is een groen gebouw waar duurzaamheidsinspanningen in de keuken een proefproject zijn voor de enorme nieuwe East Campus van het bedrijf, die niet ver weg in aanbouw is. (GeekWire Foto/Kurt Schlosser)

Tijdens een rondleiding deze week zag GeekWire koks aan het werk in 13.200 vierkante meter volledig elektrische kookruimte in negen aangepaste eetgelegenheden, uitgerust om meer dan 1.000 maaltijden per dag te bereiden zonder een enkele vlam aan te steken.

Commerciële keukens gebruiken ongeveer vijf keer meer energie dan een kantoorgebouw, volgens Katie Ross, een wereldwijde leider op het gebied van duurzaamheid van onroerend goed voor Microsoft. Ze begon vijf jaar geleden voor het eerst na te denken over de overstap naar elektrisch en stond voor de ontmoedigende taak om apparatuur te vervangen die voor 80% uit gas bestond.

“Als je probeert een heel gebouw te elektrificeren en je hebt de mechanische systemen gedaan, is het verwijderen van gas uit keukens een soort laatste stap”, zei Ross. “En dat is het moeilijkst.”

In een competitief technologielandschap, zelfs een landschap dat tijdens de pandemie gedeeltelijk afgelegen en hybride is geworden, is het nog steeds nodig om hongerige software-ingenieurs op kantoor te voeden. Microsoft is trots op de cultuur die het heeft gecreëerd rond eten en zijn eetervaringen.

Microsoft wilde de showmanship graag centraal houden bij One Esterra. Hier wordt genixtamaliseerde maïs gemalen om masa te maken, een maïsdeeg dat wordt gebruikt voor het maken van tortilla’s, tamales en meer, in een eetcafé dat ook Masa wordt genoemd. (GeekWire Foto/Kurt Schlosser)

“Zeker, elektrisch koken is niet nieuw”, zegt Jodi Smith Westwater, senior services manager voor Microsoft Dining Operations. “Maar het culinaire veld is ongelooflijk doordrenkt van traditie en authentieke kookmethodes, die erg vooruitstrevend zijn.”

In plaats van zich te concentreren op wat het zou kunnen verliezen door over te stappen van koken op gas, concentreerde Microsoft zich op vier gebieden waar er geen ruimte was om compromissen te sluiten: diversiteit van voedselaanbod; snelheid van voorbereiding; authenticiteit van wat er werd gekookt; en de tentoonstelling van dit alles.

“We wilden geen muur van magnetrons plaatsen en zeggen: ‘Daar is je elektrische keuken’,” zei Westwater.

De nieuwe apparatuur is allesbehalve dat. In de eetgelegenheid Pacific Rim was een van de meer unieke stukken te zien: een elektrische wok die voor Microsoft is gemaakt in samenwerking met de commerciële fabrikant Jade Range.

In plaats van constant in beweging te zijn over een open vlam, zoals wokken traditioneel worden gebruikt om wokgerechten en dergelijke te maken, zit de nieuwe wok op een inductiekookoppervlak dat de pan omringt. Het warmt erg snel op en het is zeer efficiënt.

Microsoft werkte samen met een fabrikant van commerciële keukens aan verschillende versies van een elektrische wok. (GeekWire Foto/Kurt Schlosser)
Chef-kok Jevic Acain houdt een met varkensvlees gebakken rijstschotel omhoog die hij op de elektrische wok heeft bereid. (GeekWire Foto/Kurt Schlosser)

Chef-kok Jevic Acain maakte voor GeekWire een met varkensvlees gebakken rijstgerecht dat eruitzag en rook en uiteindelijk smaakte alsof het uit een beproefde, vlamverwarmde wok kwam. Door de warmte iets op de apparatuur aan te passen, kijkend naar aanbraden, bereikte Acain de verkoling en smaak die typerend zijn voor wokkoken.

“Het feit dat ik de vlam niet kon zien, is waar ik aan moest wennen”, zei Acain over de overstap van gas. “Typisch, als ik aan het koken ben, als ik de vlam zie, kan ik een beetje in mijn hoofd peilen: ‘Oké, ik heb het veel te heet of veel te laag. Hier, het vertelt me ​​​​niet, dus het enige waar ik nu echt naar op zoek ben, is de reactie op de pan. ”

Hij zei dat het kijken naar die voedselreactie en koken met elektrisch hem een ​​betere chef-kok heeft gemaakt.

De nieuwe wok werkt blijkbaar ook voor degenen die ervan eten. Om aan te tonen dat het geen concessies wilde doen aan de authenticiteit van voedsel, heeft Microsoft de afgelopen twee jaar smaaktests uitgevoerd. Het zette elektrisch gemaakte wokgerechten op tegen degenen die op gas waren bereid. Medewerkers konden het verschil niet zien.

Een charbroil-concept op de Microsoft-campus genaamd Flame wordt nu ‘gegrild’ in de volledig elektrische eetzaal. (GeekWire Foto/Kurt Schlosser)

Ze kunnen het verschil misschien visueel zien, voor nu, op vlees dat niet langer boven een open vuur wordt geroosterd. Een concept op de campus genaamd Flame heet nu Grilled at the electric dining hall. Maar elektrische technologie is onderweg om die vleeswaren en eiwitten de nodige esthetiek te geven.

Na een rondleiding langs alle culinaire concepten bij One Esterra, ging ik aan tafel met Westwater en Ross voor een duurzaam minded feest dat Latijnse, Aziatische en Amerikaanse keukens, wraps, sandwiches, vegetarische gerechten en meer proefde.

Na het eten was het gemakkelijk om die oude slogan te vergeten: “Nu kook je op gas.” Misschien is ‘Het is elektrisch en eclectisch’ een goed alternatief voor een nieuw tijdperk van duurzaam gerichte voedselbereiding.

Microsoft-medewerkers kunnen vooruit bestellen bij een van de negen One Esterra-eetgelegenheden, betalen en vervolgens het eten ophalen bij een station genaamd To-Go. (GeekWire Foto/Kurt Schlosser)

Beide vrouwen blijven hongerig voor hun inspanningen om zich buiten One Esterra te verspreiden. Dat zal gebeuren wanneer de East Campus volgend jaar begint te openen en 77.000 vierkante meter aan voedselbereidingsruimte om ongeveer 10.000 maaltijden per dag te serveren, volledig elektrisch zal zijn.

En ze hopen dat het zal gebeuren in de culinaire industrie en de samenleving. Omdat Microsoft veel van het zware werk doet bij het gezamenlijk ontwikkelen van apparatuur, het uitbouwen van ruimtes en het opleiden van werknemers, willen ze graag hun kennis delen.

“Voor mij is het meest opwindende element hiervan het potentiële rimpeleffect dat we hebben op culinair, restaurants, chef-koks en op de industrie als geheel,” zei Ross. “Want als we het hier kunnen doen met 1.000 transacties per dag, is er echt geen reden waarom iemand niet hetzelfde zou kunnen doen.”

Leave a Comment