Kantoorsnacks en andere kleine kantoorvoordelen kunnen uitsterven. Goed.

Een tijdje terug werkte ik bij een bedrijf dat niet genoemd zal worden. Toen ik begon, hadden ze hele lekkere (waarschijnlijk te lekkere) snacks. Daarna schrapten ze de snacks en kregen ze een automaat waar je voor moest betalen. Je mocht nog steeds gratis fruit – maar was beperkt tot twee stuks per week. Toen kwamen de massaontslagen.

Waarom, begon ik te denken, had Company That Shall Not Be Named in de eerste plaats geld verspild aan snacks, vooral als het budget echt zo krap was? Natuurlijk, pretzels op het werk zijn leuk, maar wat nog leuker is, is een salaris. Het was duidelijk dat een kleiner snackbudget geen banen zou redden, maar de hele situatie leek dwaas.

Veel bedrijfsbeloningen zijn een soort bullshit.

Kantoorsnacks zijn niet per se oplichterij, maar ze voelen wel aan als oplichterij. Als ze helemaal zouden verdwijnen, zou dat waarschijnlijk goed zijn. En dat is misschien precies wat er gebeurt, dankzij de opkomst van telewerken en een afnemende belastingvoordeel voor werkgevers die ze aanbieden.

Jarenlang zijn veel bedrijven – vooral die met dikke portemonnees – verwikkeld in een soort wapenwedloop van kantoorvoordelen om te strijden om werknemers en ze aan boord te houden. Sommige van die voordelen en voordelen zijn echt zinvol, zoals genereus ouderschapsverlof en solide ziektekostenverzekering. Anderen vallen meer op de nice-to-have-lijst, zoals sportscholen op het terrein, yogaworkshops en stomerij. Ook op de laatste lijst: snacks.

De pandemie heeft een deel van de snacksituatie uit de hand gelopen omdat meer kantoormedewerkers hun werk vanuit huis hebben gedaan. Nu proberen bedrijven mensen terug naar hun bureau te lokken met extraatjes, waaronder gratis eten en snacks. Het vertelt onder meer wat bedrijven in de eerste plaats gedeeltelijk proberen te doen met snacks: je wat harder en wat langer laten werken en je er een beetje beter door voelen, omdat voedsel, psychologisch, de mensen voelen zich beter. En bedrijven krijgen een belastingaftrek op wat ze uitgeven aan snacks om op te starten.

“Voor sommige kantoren worden kantoorsnacks als motivatie of als extraatje beschouwd. Wanneer we het gevoel hebben dat we wat extra eetvoordelen hebben, hebben we de neiging om harder te werken”, zegt Susan Albers, een psycholoog bij Cleveland Clinic en auteur van meerdere boeken over mindful. “Voedsel kan gedrag echt veranderen, vormen en aanpassen.”

Een stapel mueslirepen, bananen en pretzels op kantoor is niet per se slecht, maar het speelt wel een rol om mensen op kantoor en aan het werk te houden, terwijl ze misschien beter naar buiten kunnen gaan, of liever gewoon gaan thuis. Bedrijven kunnen snacks ook gebruiken als een potentieel wervingsinstrument, een manier om te zeggen: “Kijk eens wat een coole, vriendelijke plek we zijn om te werken” – en het is goedkoper voor een bedrijf om snacks te verstrekken dan om werknemers meer te betalen. Snacks zijn geen vervanging voor meer tastbare, impactvollere voordelen of een hoger loon. Een gratis candybar is niet voldoende om een ​​pensioenfonds op te bouwen.

“Snacks moeten worden gezien als een klein hulpmiddel om de werknemerservaring te verbeteren, maar het is geen vervanging voor de basisprincipes van het creëren van een gezonde werkomgeving”, zegt Steven Rogelberg, een professor aan UNC Charlotte en een expert in organisatiewetenschap en management. “Als een organisatie fundamenteel gebrekkig is en leiders fundamenteel geen goede leiders zijn, zullen snacks niet veel doen. Snacks kunnen deze fundamentele problemen niet maskeren.”

Of misschien moeten de dagen van kantoorsnacks gewoon voorbij zijn.

De opkomst van kantoorsnacks

Snacks waren niet altijd zo belangrijk in de Verenigde Staten, in de cultuur in het algemeen of op het werk. Maar in de tweede helft van de 20e eeuw veranderde dat. Fabrikanten produceerden en stuurden voorverpakte snacks naar de massa, en consumenten aten ze letterlijk op. Van 1977 tot 2002 steeg het percentage Amerikanen dat minstens drie snacks per dag at van 11 procent naar 42 procent. De snackcultuur verspreidde zich naar de werkplek, zoals Jamie Lauren Keiles in 2019 voor de New York Times uiteenzette, in karren op wielen en automaten waar werknemers van konden kopen. Tijdens en na de dotcom-boom werden het werkgevers die snacks kochten en verstrekten. Je kent waarschijnlijk de bekende startup-trope: de pingpongtafel, de videogames, bier van de tap en natuurlijk een scala aan voedsel dat niemand een volledige maaltijd zou noemen.

Mensen houden van snacks, althans volgens de snackindustrie en ook logisch. Uit een onderzoek van snackmaker Mondelez bleek dat 59 procent van de volwassenen over de hele wereld snacken verkiest boven het eten van maaltijden. Uit een onderzoek uit 2015 van het boodschappenbezorgbedrijf Peapod bleek dat 67 procent van de werknemers die toegang hadden tot gratis voedsel, zei dat ze “extreem” of “zeer” gelukkig waren met hun baan, vergeleken met 56 procent van de werknemers in het algemeen.

Rogelberg zei dat zijn onderzoek aantoont dat een van de beste voorspellers van tevredenheid met een vergadering op het werk het hebben van snacks is, hoewel hij verduidelijkte dat het niet echt om de snacks op zich gaat. “Het is meer het feit dat de leider de tijd neemt om te proberen iets aardigs voor mensen te doen, en dat ze een teken van opzet aangeven”, zei hij.

Ik ga niet liegen, als ik een donut krijg, zal ik me waarschijnlijk beter voelen over een vergadering. Dat betekent niet dat de ontmoeting misschien geen e-mail had kunnen zijn, of dat ik niet zonder de donut had gekund.

Kantoorsnacks zijn fiscaal aftrekbaar voor werkgevers. Vóór de Tax Cuts and Jobs Act van 2017 waren ze 100 procent aftrekbaar; Nu is dat teruggebracht tot 50 procent. Snacks worden beschouwd als een zogenaamd de-minimisvoordeel, en er zijn minder limieten voor belastingaftrek voor hen in vergelijking met andere door de werkgever verstrekte maaltijden.

“Wat ze uitgeven aan de aankoop van snacks, mag de werkgever momenteel 50 procent van de kosten van de snack aftrekken, tenzij de snack uit een restaurant komt”, zegt Kathryn Bjornstad Amin, partner bij Groom Law Group. “Werkgevers waren daar niet blij mee, de 50 procent korting.”

Toch is het beter dan niets. Bjornstad Amin voegde toe dat de fiscale aftrekbaarheid voor snacks voor bedrijven in 2026 volledig wordt afgeschaft. “Ze willen de snacks voor werknemers misschien niet kopen als ze het niet kunnen aftrekken”, zei ze. “Misschien loont het nog om om andere redenen snacks aan werknemers te verstrekken, dat is voor hen meer waard dan de aftrek.”

Snacks maken het makkelijker om op kantoor te zijn, maar misschien is het niet geweldig om zoveel op kantoor te zijn

De meeste experts met wie ik voor dit verhaal sprak, waren het over één ding eens over snacks: een deel van het punt is om werknemers op kantoor te laten blijven. “Het leent zich om langer op kantoor te blijven en het is meer een informele cultuur”, zegt Kyra Sutton, een assistent-professor human resource management bij Rutgers. “Het doel zou zijn om het werk zo comfortabel en gemakkelijk mogelijk te maken, een soort van thuisomgeving op de werkplek te creëren, zodat je je minder zorgen hoeft te maken en je gemakkelijk verkrijgbare snacks hebt.”

Als er eten beschikbaar is, wat het ook is, kunnen mensen op kantoor blijven in plaats van naar buiten te gaan om iets te halen, en misschien veranderen ze zelfs de snacks in lunch. Aan het eind van de dag, als ze honger hebben, kan een snack ervoor zorgen dat mensen wat langer blijven. Door de werkgever verstrekte snacks kunnen een leuke geldbesparing zijn voor werknemers die tijdens het werk niet aan eten willen uitgeven. Bedrijven zouden ze natuurlijk ook meer kunnen betalen.

Er zijn aanwijzingen dat snacks de prestaties en productiviteit op het werk kunnen verbeteren, maar zoals Monica Torres in 2019 in HuffPost schetste, is het bewijs meer gemengd dan je zou denken. Niet alle snacks zijn gelijk gemaakt. Een onderzoek uit 2011 wees uit dat snacks zoals chocolade en koekjes geassocieerd waren met meer stress en meer cognitieve fouten op het werk. Een onderzoek uit 2014 wees uit dat mensen die fruit aten minder angst, depressie en stress ervaarden in vergelijking met mensen die chips en chocolade aten. Als je ooit op een kantoor hebt gewerkt, hoef ik je waarschijnlijk niet te vertellen dat veel of zelfs de meeste snacks niet precies degene zijn die je in de natuurvoedingswinkel zou vinden.

Stress, ook op het werk, kan ertoe leiden dat mensen te veel eten; geen goede zaak. Een studie wees uit dat toen er ontslagen vielen bij een productiebedrijf in New York, arbeiders de automaten met calorierijke en suikerrijke snacks leegmaakten. Albers zei dat ze mensen altijd vraagt ​​om ‘oplettend’ te eten en te proberen ervoor te zorgen dat ‘ze die snacks niet gebruiken om stress te verminderen’. Maar als u zich in een stressvolle werkomgeving bevindt, is mindful eten gemakkelijker gezegd dan gedaan.

“Vaak bevatten kantoorsnacks veel suiker en creëren ze niet veel voedingsstoffen. Vaak worden ze ook op een locatie geplaatst waar mensen moeten opstaan ​​en naar toe moeten lopen. Dat kan een goede zaak zijn, of het kan ook leiden tot onzinnig eten en gewichtstoename en ook wat uitstelgedrag bevorderen, “zei Albers. “Eten maakt mensen gelukkig. Het raakt de dopamine in de hersenen – maar er zijn veel andere non-food voordelen die bedrijven kunnen opnemen.”

Terwijl bedrijven ernaar streven om werknemers weer op kantoor te krijgen, maken snacks en eten deel uit van het draaiboek. Het is geen slecht idee, maar het is ook niet noodzakelijk wat werknemers het meest waarderen van werkgevers. Uit een onderzoek van Envoy onder werknemers die terug naar kantoor zijn gegaan, bleek dat kantoorvoordelen zoals gratis eten laag scoren op een lijst met voordelen van terugkeren. Wat hoger scoorde: het privéleven scheiden van het werk, persoonlijk samenwerken, werkvrienden en managers zien en betere wifi.

Ik zeg niet dat kantoorsnacks de duivel zijn. (En misschien ben ik gewoon de snackbar op kantoor!) Van de manieren waarop bedrijven proberen om werknemers langer en harder te laten werken en zich beter te laten voelen over hun baan zonder veel te hoeven doen, zijn snacks slechts een kleine factor. Sommige bedrijven betalen voor het diner, maar alleen als u tot een bepaalde tijd blijft. Of ze zullen sportscholen en massages en stomerijdiensten op het terrein plaatsen, wat wederom prima is, maar misschien zou iedereen prima kunnen trainen zonder hun collega’s in de buurt, en het pand verlaten om dat te doen. En al deze voordelen mogen niet overschaduwen wat een werkplek echt goed maakt: een goed loon, betrouwbare secundaire arbeidsvoorwaarden, een veilige omgeving. Een paar jaar geleden sprak ik met een medewerker van Family Dollar die zei dat het bedrijf haar aan het begin van de pandemie winkelkoekjes had gestuurd terwijl de arbeiders wachtten op nieswachten. Ik denk er veel aan.

Als thuiswerken en een stervende belastingaftrek de dood zijn van kantoorsnacks, zal dat niet het einde van de wereld zijn. Ze waren in de eerste plaats nooit zo geweldig.

We leven in een wereld die ons constant probeert te belazeren en voor de gek houdt, waar we altijd worden omringd door grote en kleine oplichting. Het kan onmogelijk aanvoelen om te navigeren. Kijk elke twee weken samen met Emily Stewart naar alle kleine manieren waarop onze economische systemen de gemiddelde persoon controleren en manipuleren. Welkom bij The Big Squeeze.

Heb je ideeën voor een toekomstige column? Andere “voordelen” van het werk die u niet geweldig vindt? E-mail emily.stewart@vox.com.

Leave a Comment