Lunch Lizard onthult nieuwe foodtruck om kinderen maaltijden te bezorgen

GRAND JUNCTION, Col. (KJCT) – Scholen overal zullen binnenkort worden geschorst voor de zomervakantie, wat betekent dat voor veel kinderen het moeilijker zal zijn om aan dagelijkse maaltijden te komen.

In 2015 lanceerden District 51 en de Western Colorado Community Foundation een proefprogramma om de hele zomer maaltijden te bezorgen aan kinderen in nood. Het district zei tijdens het schooljaar, studenten die dankzij federale financiering gratis kunnen ontbijten en lunchen. Maar de zomer was een ander verhaal.

“De vraag kwam op: hoe komen deze kinderen aan eten in de zomer en toen werd Lunch Lizard geboren”, zegt Dan Sharp, directeur van voedsel- en voedingsdiensten voor District 51. “We zagen meteen de behoefte in de gemeenschap. We raakten veel van de inkomensgebieden van de gemeenschap die een beetje lager zijn en we merkten dat er kinderen en gezinnen zijn die graag die hulp en hulp ontvingen tijdens de zomertijd.”

Toen Lunch Lizard voor het eerst begon, hadden ze één vrachtwagen die vijf routes reed en elke dag maaltijden naar de kinderen bracht. De voorzitter van de Western Colorado Community Foundation, Anne Wenzel, zei dat de behoefte groot was. Het eerste jaar dat het programma bestond, bezorgde Lunch Lizard zo’n 4.000 maaltijden. Wenzel zei in 2021 40.000 maaltijden te bezorgen.

“We hebben ongeveer 50 procent van de studenten in ons schooldistrict, die in aanmerking komen voor een gratis of voordelige lunch”, zegt Wenzel. “Dat betekent dat een op de twee kinderen tijdens het schooljaar maaltijden krijgt op school, ontbijt en lunch. Maar in de zomer krijgen ze geen maaltijden. Dus dat is acht tot tien weken wanneer ze zonder een constante aanvoer van gezond voedzaam voedsel zitten. Het idee om kinderen in hun buurten waar ze wonen en spelen tijdens de zomermaanden te voeden, is wat het Lunch Lizard-programma voor mobiele maaltijden inspireerde.”

Uiteindelijk verwierf Lunch Lizard een tweede foodtruck via donaties van de gemeenschap, net als de eerste. De vrachtwagens zijn de afgelopen zeven jaar elke zomer buiten geweest. Maar nu beginnen ze hun leeftijd te tonen.

“De oude vrachtwagens waren erg moeilijk”, zei Sharp. “De generatoren leveren ze niet genoeg stroom, het personeel werkt en zweet in de hitte van 90 graden om voedsel te bezorgen aan hongerige kinderen in onze gemeenschap en het is gewoon heel moeilijk geweest.”

Dankzij een donatie van $ 150.000 van de familie Ferris, die eigenaar is van Western Slope Auto en Grand Junction Chrysler, had Lunch Lizard genoeg geld om een ​​nieuwe foodtruck te kopen om een ​​oudere in hun vloot te vervangen.

“Het busje ligt me echt nauw aan het hart”, zegt Kevin Davis, president van Western Slope Auto en Grand Junction Chrysler. “Ik heb met eigen ogen kunnen zien wat voor effect het had op de kinderen die geen vers voedsel voor ze konden krijgen. Ik zag de situatie en ik dacht dat ik wat jonge kinderen wat lunch zou kopen en ik realiseerde me niet dat het inderdaad gratis was. Toen de kinderen hun lunch hadden gekregen, keek ik hoe ze aten en ze giechelden en praatten en het leek even of ze wat geluk hadden. Dus besloot ik dat ik daaraan kon bijdragen en dat is wat mijn vrouw en ik besloten te doen.”

De foodtrucks zullen deze zomer verschijnen, met voornamelijk zelfgemaakte warme maaltijden en verse groenten en fruit voor elk kind dat er een nodig heeft.

“Ik denk dat een van de hoop die ik heb is dat de gemeenschap begrijpt en weet dat er veel gezinnen zijn die worstelen, vooral met de stijgende inflatie die onze gemeenschap treft in alle sectoren, huisvesting en gas en voedsel en zo, zei Scherp. “Ze hoeven zich niet te schamen als ze hulp nodig hebben. Hier is een antwoord dat door de gemeenschap is geschonken om in de basisbehoeften van kinderen te voorzien. Alle jongeren van 18 jaar en jonger kunnen naar deze voertuigen komen. Er is geen aanvraag. Er is geen proces dat je moet doorlopen. Ze kunnen komen en een gezonde en veilige maaltijd voor hun kinderen halen.”

Alle vrachtwagens die Lunch Lizard in zijn wagenpark heeft, zijn afkomstig van donaties van de gemeenschap en nu lanceert de organisatie een nieuwe campagne om geld in te zamelen om de tweede oudere vrachtwagen te vervangen. De organisatoren hopen de komende drie tot vier maanden 100.000 dollar op te halen.

Ga voor meer informatie over Lunch Lizard naar: https://www.d51schools.org/cms/One.aspx?portalId=81872&pageId=515222 of https://wc-cf.org/

Copyright 2022 KJCT. Alle rechten voorbehouden.

Leave a Comment