Lutunji’s Palate Bakery & Cafe debuteert dit weekend in Elliot Park

Lutunji Abram heeft haar bakkerij gebouwd op een prachtig uniek dessert: perzikkleurige schoenmaker in zuidelijke stijl. De afgelopen vier jaar heeft ze het verkocht op boerenmarkten, restaurants en supermarkten rond de Twin Cities – maar op zaterdag 14 mei wordt Lutunji’s Palate Bakery & Cafe eindelijk geopend in een eigen ruimte. Gelegen op de zonnige eerste verdieping van de Gatsby Apartments nabij het centrum van Minneapolis, is de bakkerij een opwindende toevoeging aan zowel de Elliot Park-buurt als de lokale bakkerijscene, waar desserts in zuidelijke stijl relatief zeldzaam zijn.

“Het is een sappige zuidelijke stijl, vanwege zijn sappigheid – het is bedoeld als een natte, sappige textuur met de perziken”, zegt Abram over de bepalende kenmerken van de schoenmaker. “En het hoort zo te zijn” lief hoor, om eerlijk te zijn. Ik heb mensen horen zeggen: ‘Oh, gebruik je perziken uit blik?’ Nou, laat me je de geschiedenis geven. Je praat nu met een onderzoeker.”

Abram gebruikt opzettelijk perziken in blik vanwege hun sappigheid – deze praktijk dateert uit de jaren 1950, zegt ze, toen de Georgia Peach Council National Peach Cobbler Day oprichtte als een manier om de verkoop van perziken in blik te stimuleren. Haar voorkeur gaat uit naar koosjere perziken uit blik, die weelderig versmelten met de schoenmaker: er is geen stroperige smaak, geen metaalachtige smaak. De perziken behouden hun vorm, maar scheiden gemakkelijk onder een vork.

Lutunji Abram staat achter de toonbank bij de bakker.  Er staat een computer op het aanrecht en twee koelkasten aan weerszijden van het aanrecht.  Achter haar zijn een witte tegelwand en andere keukenapparatuur.  De muren zijn felroze geverfd en de uitdrukking

Naast menu-samenwerkingen met Sammy’s Avenue Eatery en de Handsome Hog, zal Lutunji’s Palate Bakery Peace Coffee serveren.
Tim Evans / Eater Twin Cities

Dan is er nog de korst. Abram bakt twee varianten: een “boterachtige” versie en een veganistische versie gemaakt met kokosolie. Zoals ze het vertelt, ontstond Abrams recept voor veganistische korst toen ze jaren geleden vastzat in een demoraliserende zoektocht naar een baan, korst na korst in haar keuken bakkend om het hoofd te bieden. “Op een dag hoorde ik letterlijk mijn hoogste macht zeggen: ‘Onderzoek veganistische korsten'”, zegt Abram. “Ik zeg mijn hoogste macht omdat veganist nergens in mijn vocabulaire stond. … Ik ben opgegroeid in een huishouden waar je korst Crisco en reuzel door elkaar gemengd was, of je was geen bakker.”

De veganistische schoenmaker is een goede benadering van de boterachtige boter: het heeft hetzelfde kaliber van zoetheid, dezelfde geurige mix van kaneel, kruidnagel en nootmuskaat. De korst behoudt zijn textuur – knapperig aan de randen, deegachtig en dicht in de middelste sneden – en de smaak van de kokosolie is iets hoger dan het smaakprofiel van de schoenmaker, waardoor de citroen extra pit krijgt.

“Mijn neven zijn dol op de veganistische perzikschoenmaker”, zegt Abram. “Dat is een zegen voor mijn ziel, want we zijn opgegroeid met de boterachtige boter, met een reuzelkorst. Mijn oma, ik weet zeker dat ze vanuit de hemel naar beneden kijkt en zegt: ‘Hier ben je mee weggekomen.’ Ze zet een beslissende gok op veganistisch gebak, en merkt op dat er steeds meer vraag is naar alternatieven die de kenmerken van klassieke melk- en boterrijke desserts behouden. Naast de boterachtige, boterachtige perzik en pecannoten – die eigenlijk bijkomstig zijn voor haar veganistische schoenlappers – is Abrams hele menu veganistisch.

Ze is ook erg geïnteresseerd in het toevoegen van voedingselementen aan haar desserts. Zoek in de nieuwe bakkerij naar roodfluwelen cupcakes gemaakt met biologische bieten en sinaasappels, glutenvrije kokoscakebites en veganistische zoete aardappeltaart. Haar pindakaas-vijgenkoekjes zijn gebakken met Iers zeemos, een mineraalrijke alg. “Als ik een appeltaart ga maken, doe ik er kurkuma in, want kurkuma is ontstekingsremmend”, zegt ze.

Sinds de start van haar bedrijf Lutunji’s Palate in 2018, bakt Abram vanuit de keuken in de historische Calvary Church in het zuiden van Minneapolis – ze kreeg de ruimte aangeboden door Pastor Jeff Cowmeadow, die haar voor het eerst aanmoedigde om van haar perzik-schoenmaker-hobby een bedrijf te maken. Abrams deelde de keuken met vier andere bedrijven en slaagde erin haar desserts te verkopen in supermarkten in de hele steden – haar nieuwe keuken geeft haar de capaciteit om de verkoop nog meer uit te breiden (Goldbelly is een toekomstig doel).

Abram haalde $ 70.000 op aan gemeenschapsdonaties om de nieuwe bakkerij en caféruimte te openen. Ze kreeg ook enorme steun van lokale chef-koks en restauranthouders – van Tomme Beevas en Brian en Sarah Ingram, die haar desserts op hun restaurantmenu’s hadden staan ​​- tot Sammy McDowell en Justin Sutherland, die gerechten aan het menu hebben bijgedragen. Zoek naar sandwiches met pastrami en seitan met kalkoen van Sammy’s Avenue Eatery, evenals Spaanse peper en crackers van Sutherland’s Handsome Hog.

Abram is van plan om Lutunji’s Palate Bakery & Cafe een gemeenschapsruimte te laten zijn voor de wijk Elliot Park, waar appartementen in overvloed aanwezig zijn, maar cafés en restaurants relatief schaars. En, trouw aan haar achtergrond (Abram heeft een master organisatorisch leiderschap), zal ze het sociale ondernemingselement van haar bedrijf behouden: Lutunji’s Palate Bakery werkt samen met lokale organisaties die bedrijven helpen om werk te vinden, jongvolwassenen en voormalige gedetineerde jongeren.

Dan is er nog de cruciale vraag: geeft Abram zelf de voorkeur aan de boter-perzik-schoenmaker of de veganist? Diplomatiek houdt ze van beide – maar bij de zeldzame gelegenheid dat ze een toetje eet, grijpt ze naar de veganist. Haar geheim, zegt ze, combineert ze met cashew-melkijs.

Leave a Comment