Melrose-paar verliest de drank met zero-proof cocktailkits

Toen Abbie Romanul besloot te stoppen dronken in 2018, wist ze niet meer wat haar rol op feestjes zou zijn. De Melrose-inwoner, een volmaakte gastvrouw, hield ervan cocktails voor vrienden te mixen, maar kon niemand – inclusief zijzelf – enthousiast zien worden over Shirley Temples of sap met seltzer.

“Dat was waar ik in het begin boos over was”, herinnert Romanul zich. “Ik heb een beslissing genomen waarvan ik weet dat die de juiste is voor mij, maar ik had het gevoel dat ik dit enorme ritueel misliep dat een integraal onderdeel van mijn leven was geweest.”

Ervoor zorgen dat niemand wordt buitengesloten, vormt de kern van Raising the Bar, een zero-proof cocktailkit-abonnementsservice die Romanul in 2020 samen met haar man lanceerde. Elke kit wordt geleverd met ingrediënten en een recept voor het maken van ten minste vier porties van een feestelijke, alcoholvrije cocktail, met een aantal andere opties om dezelfde ingrediënten te gebruiken. Recente dozen bevatten een hete thee-grog, met Spiritless Kentucky Whiskey, en een suikerpruim-whiskyzuur met een pruimenstruik (een niet-alcoholische siroop gemaakt van fruit, suiker en azijn).

Melrose-paar verliest de drank met zero-proof cocktailkits

Romanul bedenkt alle recepten zelf – knutselen in haar keuken terwijl ze bedenkt wat slokjes van het seizoen leuk zouden kunnen zijn. Zoals met veel kleine bedrijven de laatste tijd, gaf de pandemie de Romanuls de tijd om hun concept te realiseren – en de ruimte om te experimenteren.

“We hebben van onze eetkamer een magazijn gemaakt omdat er geen mensen waren”, herinnert Romanul zich, eraan toevoegend dat ze sindsdien het inpakken en verzenden hebben uitbesteed, maar hun huis blijven gebruiken voor experimenten. “We hebben een opslagplaats gebouwd van elk ingrediënt dat we konden vinden”, zegt ze, zoals Lyre’s zero-proof-assortiment en Ritual, dat tequila, gin, whisky en rum biedt, evenals een hele reeks bitters, siropen, frisdranken, en struiken.

“We beginnen meestal met een concept, zoals, wat is de sfeer deze maand? En bedenk dan een hero-ingrediënt”, zegt Romanul. Dus voor de doos van maart was de ster een bloedsinaasappelsap. “De lente komt eraan, dus dat is iets levendigs en fris om het seizoen in te leiden.” Van daaruit zal ze experimenteren om een ​​balans te vinden tussen zoet, scherp en een beetje bitter en complex. “Je hebt het nodig om goed uitgebalanceerd te zijn en je moet het verfijnd hebben”, zegt ze. “Anders is het gewoon sap in een mooi glas.”

Uiteindelijk werd de bloedsinaasappel gecombineerd met een saffraanstruik, wat zwarte citroenbitters en een ongezoet yuzu-bruiswater. De drank, een Mariposa genaamd, is gegarneerd met een hibiscuszoutrand. “Dus al deze verschillende zoete, zoute, complexe smaken kwamen in het spel”, zegt Romanul. “En het is echt gewoon door een hoop vallen en opstaan.”

De Mariposa was volledig de uitvinding van Romanul – iets waarvan ze denkt dat het vaak beter werkt dan proberen een klassieke cocktail te repliceren. “Waar we het meest succesvol zijn geweest en waar mensen het meest van de drankjes lijken te genieten, is als het geen duplicaat is van een traditionele cocktail”, zegt ze. “Ik zal geïnteresseerd zijn om te zien waar het landschap naartoe gaat – gaan we onze inspiratie halen uit de cocktailgemeenschap, of wordt het zijn eigen nieuwe ding?”

De mei-bundel zal iets totaal nieuws bevatten: het hero-ingrediënt is een geest genaamd Pentire, gedistilleerd in Cornwall, Engeland, van inheemse planten. “Pentire probeert geen wodka of gin te zijn. Het is in zijn eigen categorie”, zegt Romanul. “Hun hele merkpersona is dat ze aan zee zijn, dus het is zout en complex.” De drankset combineert Pentire met smaken van grapefruit, chili en jalapeno – een beetje pittig, een beetje zoet.

Romanul zegt dat ze hoopt dat haar succes deel uitmaakt van een bredere verandering in de relatie met alcohol – van de nuchtere nieuwsgierige beweging naar het uitwissen van het stigma rond totale nuchterheid. “Het is opwindend om deel uit te maken van een gemeenschap van mensen die de schaamte en schuld beginnen te verliezen rond het besluit om niet te drinken”, zegt ze. “Ik denk dat we als samenleving op het punt beginnen te komen waarop dat een zeer geldige keuze is. En dat kan het einde van het verhaal zijn. Of je kunt erover praten. Het is echt aan jou.”

Abonnementsdozen beginnen bij $ 43 plus verzendkosten. Lees meer op weareraisingthebar.com

Leave a Comment