Mike Manning serveert porties eten en kameraadschap

Mike Manning maakte zijn dagelijkse woon-werkverkeer van zijn werk in Merrimack Street in Penacook in 2015, toen hij een bord zag dat hem een ​​vermoeden gaf: een vermoeden om terug te geven.

Buiten de United Church of Penacook stond op het bord “Free Meals”, verwijzend naar het voedsel dat de Open Door Community Kitchen drie dagen per week zou bereiden om behoeftige mensen in de gemeenschap te helpen.

Manning, een 29-jarige inwoner van het dorp, vond dat het tijd was om de liefde te beantwoorden die de gemeenschap hem decennialang had gegeven.

“Ik kwam op een punt in mijn leven waarop ik wat vrije tijd had en ik zei ‘weet je, het is tijd om iets terug te geven’,” zei Manning.

Pas toen hij die dag de kerk binnenkwam, realiseerde hij zich dat de keuken een groot deel van zijn leven zou gaan uitmaken.

“Ik kwam langs en praat met mijn nu co-voorzitter, Art, die het al veel langer doet dan ik, maar hij probeert met pensioen te gaan, dus ik heb echt veel verantwoordelijkheid van hem genomen,” zei hij. “Dus ik sprak met hem en hij zegt: ‘Oh, we zouden je graag hebben’, en voordat ik het wist, was ik co-voorzitter.”

Nu, anno 2022, is de keuken een eigen non-profitorganisatie, los van de kerk, en verzorgen ze elke maandag en woensdag afhaalmaaltijden voor alle mensen die dat willen. Manning coördineert en helpt nu bij het bereiden van 5 van de 7 maaltijden per maand, waarbij gemiddeld ongeveer 30 mensen per maaltijd worden geserveerd, aangezien de hulp ernstig is afgenomen sinds de pandemie toesloeg.

“Met COVID hebben we veel mensen verloren, niet aan COVID, maar daardoor”, zei hij. “Die helpers zijn gemist en ik heb het een beetje opgetuigd om het draaiende te houden met slechts zeven (vrijwilligers).”

Manning is al jaren een voedselmakelaar en zegt dat zijn ervaring in de voedselindustrie heeft geholpen bij het beheer van voedselaankopen. De keuken draait op een jaarlijks budget van tussen de $ 4.000 en $ 5.000, die allemaal via donaties komt, en de prijs van de maaltijden die per jaar worden gekookt, moet onder dat aantal vallen.

“Het is moeilijk geweest, vooral met ingrediëntenkwesties,” zei hij. “Onze basisproducten zijn vrijwel kipmaaltijden, varkensvlees, hamburg, al dat spul is waarschijnlijk in prijs verdubbeld.”

De keuken krijgt ook beperkte financiering van de staat die ze gebruiken om de kosten van maaltijden te verlagen, vaak voor pasta en graangerechten.

Op de meeste maandagen en woensdagen wordt Manning vroeg wakker om zijn normale werk af te krijgen, zodat hij om 14.30 uur kan beginnen met het bereiden van de maaltijden en uiteindelijk om 16.30 uur kan beginnen met het uitdelen ervan, wat een glimlach op de gezichten van de lokale bevolking tovert. Omdat er een dag tussen de maaltijdbereidingsdagen zit, geeft hij burgers en gezinnen graag een extra maaltijd om de volgende dag mee te doen.

De 60-jarige heeft zijn relaties gekoesterd met degenen die hielpen als vrijwilliger in de keuken, evenals met de stamgasten die langskwamen voor een hapje, en mist de persoonlijke bediening die hij bijna vijf jaar lang deed. .

“Vóór COVID, zouden we maaltijden in de kerkzaal doen”, zei hij. “Mensen zullen hun bepaalde tafels kiezen en God verhoede dat je op hun stoel gaat zitten. Het waren altijd dezelfde mensen die aan de tafels zaten en ze hadden hun kleine kliekjes en iedereen hing een uur lang en ze zouden praten, en het zou meer voor kameraadschap zijn opgezet en we sturen niemand weg.”

Manning brengt in het weekend vaak tijd door in de keuken als de maaltijden niet worden klaargemaakt, om ervoor te zorgen dat het doordeweeks soepel verloopt. Op zijn rol staat het schoonmaken van de koelkast, het controleren en roteren van ingrediënten en ervoor zorgen dat alles op de menukalender voor de week klaar is. Hij kiest ervoor om extra tijd in de keuken door te brengen omdat het hem een ​​doel geeft.

“Elke ochtend sta ik op en ik ben gezegend dat ik twee armen en twee benen heb”, zei hij. “Mijn hersenen werken en weet je, ik denk, ‘het wordt een goede dag.’ Ik vind het heerlijk om terug te kunnen keren naar de gemeenschap.”

Manning ziet het einde van zijn vrijwilligerswerk niet in zicht, omdat het hem helpt contact te maken met zijn gemeenschap in Concord-gebied, waar hij sinds 1988 deel van uitmaakt.

“Ik vind het buitengewoon bevredigend omdat je opstaat, naar je werk gaat en je werk doet, maar ik weet dat het bijna een escapisme is,” zei Manning. “Ik vind het geweldig omdat ik weet dat die mensen ons nodig hebben. Ze willen ons daar hebben en ze waarderen ons. En het voelt goed om iets terug te kunnen doen, vooral als je weet of je zoveel geluk hebt gehad in je leven.”

Hij hoopt terug te keren naar het persoonlijk serveren van maaltijden zodra het aantal vrijwilligers stijgt, en om zijn jaarlijkse evenementen voort te zetten, waaronder de maaltijd die ze op de Pitman Place in Concord geven, om diegenen te helpen die op zoek zijn naar huisvesting in het lage Concord. en, matig inkomen, ingezeten gemeenschap.

.

Leave a Comment