PBS doet mee aan food TV-wedstrijden met ‘The Great American Recipe’

Tijdelijke aanduiding terwijl artikelacties worden geladen

NEW YORK — Amerika heeft de stressvolle tv-kookwedstrijd geperfectioneerd door amateur- of professionele chef-koks tegen elkaar op te zetten in zulke hogedruk, schreeuwende shows als ‘Chopped’, ‘Cutthroat Kitchen’ of ‘Top Chef’.

PBS hoopt daar verandering in te brengen met een originele voedselwedstrijdshow, “The Great American Recipe”, die de angst en enge mes-graphics overbodig maakt. Het is meer “The Great British Baking Show” dan “Hell’s Kitchen”.

De show is zacht en ondersteunend en verzamelt 10 thuiskoks uit het hele land en geeft hen de mogelijkheid om hun kenmerkende gerechten te presenteren. De serie van acht afleveringen gaat vrijdag in première op PBS, PBS.org en de PBS Video-app.

“Ja, ze deden mee, maar ze waren er eigenlijk gewoon om hun beste zelf te zijn en elkaar verhalen te vertellen via hun eten”, zegt de presentator van de show, Alejandra Ramos, een chef-kok en schrijver die een bijdrage levert aan de show “Today”.

De deelnemers zijn onder meer een hotelreceptionist uit Winston-Salem, North Carolina, die een zielsbevredigende linguini maakt; een brandweerman uit Providence, Rhode Island, die een vlezige Siciliaanse kip maakt; en een eigenaar van een klein bedrijf uit New York, een expert op het gebied van kabeljauwbeignets of bacalaitos.

Sylvia Bugg, hoofdprogrammering en algemeen manager voor algemene publieksprogrammering voor PBS, zegt dat het de verhalen achter het eten zijn die de show boeiend maken.

“Hopelijk kunnen mensen zichzelf weerspiegeld zien in de verhalen via ‘The Great American Recept’ die ze anders misschien niet hadden gezien”, zegt ze. “Het is een leuke competitie, het zijn geweldige karakters, een geweldig verhaal. Je krijgt die emotie, waarvan ik denk dat dit slechts het recept voor succes is, en we zijn er behoorlijk enthousiast over.”

De thuiskoks hebben de taak om twee gerechten te maken voor de twee rondes van elke show, die worden beoordeeld op smaak, presentatie, uitvoering en hoe het thema wordt benadrukt – dingen als een maaltijd in een snuifje, een publiekstrekker of een maaltijd voor een speciale gelegenheid. De juryleden zijn Leah Cohen, Tiffany Derry en Graham Elliot.

“De gerechten waren heerlijk en ongelooflijk. We aten ze graag. Maar het luisteren naar de verhalen was eerlijk gezegd het meest bevredigende deel van de show”, zegt Ramos.

De gerechten die worden gepresenteerd bieden een heerlijke regenboog aan smaken, van kip tostadas en Zuppa Toscana tot een quiche met aardappelkorst, ananas gebakken rijst en shakshouka, een mediterrane versie van huevos rancheros. Veel recepten zijn doorgegeven aan de deelnemers van familie, maar toegevoegd aan en gespeeld met de smeltkroes van Amerika.

“Amerikaans eten is niet zomaar een ding. Ik denk dat het vaak kan worden afgedaan als: ‘Oh, het is hamburgers of het is pizza.’ Terwijl al het andere een eigen identiteit krijgt”, zegt Ramos.

“Maar de realiteit is dat dit land een samensmelting is van culturen en verhalen en regionale verschillen en ingrediënten en klimaten en al die dingen gecombineerd – dat is wat Amerikaans eten is. Het is niet zomaar één ding. Dit gaat echt over het vieren van die diversiteit.”

Er is een kameraadschap onder de deelnemers, die zal aanbieden om anderen te helpen als ze vroeg klaar zijn of om advies van een ander gerecht te proeven. In een mooie scène geeft een vrouw van Italiaanse afkomst toe dat ze graag wil draaien om taco’s met limoengarnalen te maken.

“Ben ik zenuwachtig dat ik Mexicaans doe in een eliminatieronde als ik Italiaan ben? Ja dat ben ik. Maar ik heb niet echt een rijstrook om in te blijven”, zegt ze. En dat is een beetje het motto van de show: de enige baan is lekker eten.

“Ik denk dat dat het mooie van de show is – het gaat er niet alleen om mensen in hokjes te plaatsen, maar het stelt hen echt in staat om de breedte van hun verhaal te vertellen en alle verschillende stops en starts en wendingen die dat pad neemt”, zegt Ramos.

Een van de leukste uitdagingen in de show was wanneer deelnemers wordt gevraagd om te illustreren hoe ze liefde tonen door middel van eten. Een man maakte een gerecht dat hij voor zijn vrouw maakte, een ander kookte iets dat hun moeder voor hen maakte toen ze ziek waren, en een derde bood iets aan dat ze maakten voor een vriend met een gebroken hart.

De serie – gefilmd in een schuur in het zuiden van Virginia – culmineert in een finale waarin de overgebleven thuiskoks een volledige maaltijd bereiden voor de juryleden. Het winnende gerecht zal de omslag sieren van een begeleidend boek, “The Great American Recipe Cookbook”, dat ook recepten zal bevatten van alle deelnemers en de presentator en juryleden van de show.

De thuiskoks variëren in leeftijd van eind 20 tot 60 en hebben ook een specialist in sportoperaties uit Minneapolis; een eigenaar van een klein bedrijf uit Boise Idaho, met twee jongens; en een maker van digitale inhoud uit San Luis Obispo, Californië, die een gemene choriqueso maakt. Het is duidelijk dat zij de rockstar food-mensen van hun kringen zijn.

En de banden tussen hen groeien tot het punt dat het schuldgevoel van de overlevende begint. “Elke keer dat er een eliminatie was, was het alsof bijna iedereen meer verdrietig was over de eliminatie dan de daadwerkelijke persoon die naar huis ging”, zegt Ramos.

Mark Kennedy is op http://twitter.com/KennedyTwits

Leave a Comment