Proeverij: vier gebottelde cocktails uit batch en fles

Nu de kant-en-klare (“RTD”) cocktailscene is ingevuld en gediversifieerd, zijn er genoeg merken op het toneel verschenen om de inzendingen effectief in een paar specifieke kampen te categoriseren. In mijn ogen vallen ze meestal in de volgende categorieën:

— Aan de ene kant heb je het segment “mixdrankjes”, ofwel klassieke mixdrankjes met een lager alcoholgehalte (zoals een gin-tonic, enz.), ofwel verbasterde versies van klassieke cocktails die zijn gepropt in de beperkingen van “dit moet gemakkelijk drinkbaar worden gemaakt en in een blik van 12 oz passen.” Dit is hoe we eindigen met vreselijke versies van een mai tai, ontworpen om rechtstreeks uit een blik van 12 oz te worden geconsumeerd. Sommige van deze drankjes zijn gemaakt met echte, gedistilleerde dranken, en sommige zijn niet meer dan vermomde harde seltzers, ontworpen om te profiteren van de rage voor handige, verpakte cocktails.

– Aan de meer bemoedigende kant, heb je een meer premium segment van OTO-cocktails die eenvoudig klassieke recepten repliceren of ze op relatief subtiele manieren ontwikkelen, waarbij het voor de hand liggende nadeel voor fabrikanten is dat dit soort verpakte cocktails – legitieme margarita’s, ouderwetse, manhattans, enz. – zijn veel duurder om te maken dan een nepcocktailseltzer, en moeten dus een hogere vraagprijs afdwingen. Het is ook de vraag welke verpakking het beste is voor een drankje met een alcoholpercentage van 30-40% – moeten ze in kleine blikjes van 100 ml zitten? Of grote flessen van 375 ml of 750 ml, zodat ze met een groep kunnen worden gedeeld?

Als het gaat om de nieuwe cocktaillijn in flessen van het Schotse William Grant & Sons, het bedrijf achter merken als Hendrick’s Gin, Glenfiddich, Balvenie, Sailor Jerry en Reyka, hebben ze er volledig voor gekozen om tot het laatste kamp te worden gerekend. De Batch & Bottle-serie beschrijft zichzelf als “pre-batched cocktails van topkwaliteit”, die worden geleverd in flessen van 375 ml, wat in feite betekent dat elke fles met kurk (een leuke functie, voor herbruikbaarheid) bedoeld is om een ​​handvol cocktails te serveren, met een adviesprijs rond $20 per fles. Het is duidelijk dat de line-up bedoeld is om een ​​selectie van William Grant & Sons-merken te bevatten, hoewel misschien niet in de formaten die je zou verwachten. Met name twee van de vier flessen bevatten whisky, maar in minder dan traditionele formaten.

Dat gezegd hebbende, laten we elk van deze merken gaan proeven en kijken hoe Batch & Bottle de RTD-rage aanpakt.


ABV: 25% (50 bewijs)

batch-fles-cosmopolitan.jpg

Als ik eerlijk ben, is de Cosmopolitan geen drank die ooit mijn aandacht heeft getrokken – ik ben van nature geen wodka-drinker, dus dit zou altijd moeilijk te verkopen zijn voor mij. De Batch & Bottle-versie is echter gecombineerd met “natuurlijke rabarber, pittige bloedsinaasappel en pittige verse limoen”, dus dat zou het in ieder geval wat karakter moeten geven. Op de fles staat “schudden met ijs of serveer bij temperaturen onder het vriespunt”, dus ik heb het gekoeld en met ijs geschud voordat ik het schonk.

In de mond is deze vrij droog, zwaar op de wodka en oranje citrus. Naar mijn eigen smaak zou ik zeggen dat het wat meer resterende zoetheid zou kunnen gebruiken om te voorkomen dat het lezen als overdreven dronken en mager, maar het is gewoon moeilijk voor mij om dit objectief te beoordelen. Iemand die van een frisse, redelijk droge cosmo houdt, zal dit misschien heerlijk vinden, en ik hou van de licht sappige citrustonen, maar ik ben niet het doelwit van een verpakte Cosmopolitan.


ABV: 35% (70 bewijs)

batch-fles-ouderwets.jpg

Een vrij eenvoudig en intuïtief aanbod hier – William Grant & Sons hebben hun bestverkochte blended malt scotch whisky, Monkey Shoulder, gekozen om een ​​Old Fashioned te repliceren. Je krijgt het gevoel dat dit een soort branding en mixologie is die speciaal is afgestemd op de Amerikaanse markt – er is geen bourbon of rogge in de William Grant & Sons-portfolio, maar dat weerhoudt het bedrijf er niet van om zich te richten op cocktails die typisch Amerikaanse whisky bevatten, in plaats van dan degenen die klassiek zijn ontworpen rond malt whisky of scotch. Deze zegt dat het is gemaakt met “gedurfde, op maat gemaakte bitters en gouden suiker”, en moet worden gekoeld en over ijs worden gegoten, gegarneerd met een sinaasappeltwist.

Op de neus van deze is er een goede hoeveelheid citrus en een uitgesproken anijs/zoethoutnoot die er echt uitspringt. In de mond is dit zoet en zwaar op die anijsnoot, en heeft het ook een behoorlijke bitterheid. Het is zoet, maar ook harsachtig, bijna amaro-achtig, met een alpenkruidachtigheid. Ik krijg honing, bloemen en veel drop. Al met al is het een heel andere kijk op de structuur van de ouderwetse – een waarvan ik niet zeker weet of deze veel bourbondrinkers zou aanspreken die iets geruststellend vertrouwds verwachten, maar vooral de bitterheid is een gewaagd experiment. Ik ben op zijn minst onder de indruk van hoe verre van “veilig” dit is.


ABV: 30% (60 bewijs)

batch-fles-manhattan.jpg

Nogmaals, het ontbreken van een traditionele Amerikaanse bourbon of rogge whisky resulteert in de Batch & Bottle-versie van een klassieke cocktail die in plaats daarvan Schotse whisky vervangt, hoewel er een historisch precedent is – er bestaat immers al een “scotch Manhattan” in de vorm van de klassieke Rob Roy-cocktail. Het is echter niet verwonderlijk dat ze het geen Rob Roy noemden, terwijl veel minder consumenten de term zouden herkennen. Het bedrijf zegt dat de Glenfiddich single malt scotch whisky hier “de scherpe bitters kalmeert en de zoete vermout omhult, waardoor het perfecte Manhattan-recept ontstaat”, en instrueert drinkers om de fles te koelen en netjes te schenken, gegarneerd met een oranje twist.

In de neus is deze zeer fruitig en zoet, geurend naar jammy donker fruit en zoete mout, met een sterke mate van karamelisatie – hij heeft een neus die bijna doet denken aan een Engelse barleywijn. In de mond is dit ook vrij zoet, wijnachtig en stroperig – zeer moutig zoet, met tonen van gedroogd fruit van rozijnen en pruimen die ik overweldigend vond, zelfs met wat citrus om het op te fleuren. Het algehele effect voelt een beetje onhandig aan, zoals goedkope communiewijn, en ik denk dat het meer dan wat dan ook een indicatie is dat ik niet echt geniet van het gebruik van scotch whisky in combinatie met zoete vermout – het Manhattan voelt voor mij alsof het het drogere profiel nodig heeft van rogge voor het evenwicht. Dit voelt gewoon helemaal te stroperig en eendimensionaal naar mijn smaak.


ABV: 35% (70 bewijs)

batch-fles-martini.jpg

De goedmaker van de Batch & Bottle-serie is voor mij deze Hendrick’s Gin Martini, die niet meer en niet minder is dan precies wat het beweert te zijn, en de kwaliteit van Hendrick’s Gin weerspiegelt. De instructies zijn zo eenvoudig als ze komen: koelen of invriezen, en dan puur schenken. Voorgestelde garnering is een schijfje komkommer, in de gebruikelijke Hendrick’s traditie.

De martini is een andere cocktail die ik thuis niet echt voor mezelf maak, omdat ik de klassieke martini een beetje te rechtlijnig vind naar mijn smaak, maar deze levert vrijwel precies wat je uit een gebottelde martini zou willen halen. Het is bloemig en licht kruidachtig in de neus, waarbij de roos iets meer knalt dan de komkommer, maar met een behoorlijke hoeveelheid ondersteunende sinaasappelcitrus. In de mond drinkt dit vrij gemakkelijk voor het bewijs, met genoeg zoetheid om het een beetje af te ronden, terwijl licht wijnachtige tonen en sinaasappel concurreren met bloemen en een verfrissende zweem van komkommer. Het feit dat het zo gemakkelijk drinkt op 70 proof, zonder verdere verdunning, is behoorlijk indrukwekkend. Als alles is gezegd en gedaan, weet ik niet zeker wat je nog meer wilt van een martini op fles – ik zou deze waarschijnlijk ijskoud serveren, maar dat is gewoon een kwestie van smaak.


Jim Vorel is een schrijver van het Paste-personeel en een inwonende bier- en sterke drank-nerd. Jij kan volg hem op Twitter voor meer drank schrijven.

.

Leave a Comment