Zomermaaltijden in Norristown bezorgd via Nest Express-bus

0 Shares
0
0
0

Onder de brandende julizon en midden in een hittegolf rekte de rij in de wijk Norristown donderdag de straat. Cheerleaders vervoerden dozen met bevroren en vers voedsel naar auto’s terwijl kinderen voor de omgebouwde schoolbus stuiterden met ijsbroodjes en zonnebrillen.

“Hier ga je, heb je een chocolademelk gekregen?” Norristown Area Schools Superintendent Christopher Dormer’s vrolijke stem dreunde toen hij de gebundelde dozen met gratis maaltijden aan gezinnen overhandigde.

Gemakkelijk herkenbaar in een gevleugelde schuimmuts met de mascotte van de middelbare school, een adelaar, straalde Dormer. “We zijn verheugd om mensen te ontmoeten waar ze zijn,” zei hij.

Donderdag was de lancering van de “Nest Express” van het schooldistrict, een initiatief dat gedurende de zomer elke week 10.000 gebundelde maaltijden naar twee parken zal brengen — een van de moeilijkste tijden van het jaar voor leerlingen die voor ontbijt en lunch afhankelijk zijn van school. Het idee, zei Dormer, is om maaltijden naar gemakkelijker toegankelijke gemeenschapslocaties te brengen, in plaats van ouders te vragen om naar districtsgebouwen te rijden.

Dankzij financiële hulp van de provincie kon het district een schoolbus ombouwen om voedsel naar gemeenschapslocaties te brengen. De maaltijdboxen – gevuld met verse wortelen, yoghurt, ontbijtrepen, bevroren kippasteitjes en kannen chocolademelk – worden betaald via federale en staatsvergoedingen.

» LEES MEER: Hoe twee in NJ gegroeide schooldistricten gezondere lunches proberen te serveren met lokale producten

“We hebben hier echt naar gekeken vanuit ‘Hoe kunnen we onze gemeenschap beter van dienst zijn?'”, zei Dormer. “Onze gemeenschap beter dienen voor mij was, in plaats van onze families te vragen om naar ons toe te komen om voedsel te halen, we het voedsel directer naar hen moesten brengen.”

Voor Robert Hazel was de ophaallocatie in Simmons Park op korte rijafstand van de kinderopvang van zijn dochter en blokken verwijderd van zijn huis.

‘Ik dacht op weg naar huis dat ik zou kijken of ze hier nog steeds waren,’ zei hij, terwijl hij zijn voertuig vollaadde met maaltijdboxen en melk.

In de Verenigde Staten is de zomer de hongerige tijd van het jaar voor 22 miljoen studenten, afhankelijk van het schoolontbijt en lunchprogramma’s voor maaltijden. In Norristown komt zo’n groot aantal studenten in aanmerking voor voedselhulp – ongeveer 70% – dat gratis ontbijt en lunch beschikbaar zijn voor alle kinderen, zei David Ludwig, de directeur van de districtsvoedingsdiensten.

» LEES MEER: Zomerweekends zijn hongerige tijden voor kinderen met voedselonzekerheid, studie vondsten

Het belang van schoolmaaltijden werd onderstreept door de pandemie, toen scholen werden gesloten en programma’s moeite hadden om studenten in nood te voeden.

“Wat de pandemie ons heeft geleerd, is dat we moeten evolueren”, zei Ludwig. “En we moeten zo evolueren dat we het gemakkelijk kunnen maken om kinderen te eten te geven tijdens de zomer of tijdens het schooljaar.”

Tot enkele weken geleden, toen het Congres wetgeving aannam die de verspreiding van gratis maaltijden tijdens de pandemie gedurende de zomer aan studenten uitbreidde, was het het district alleen toegestaan ​​om kinderen ter plaatse te voeden, één maaltijd per keer, zei Ludwig. Volgens de nieuwe regels kunnen gezinnen gebundelde dozen met voedsel mee naar huis nemen met een weekmaaltijd.

Door meerdere maaltijden tegelijk naar huis te sturen en voedsel naar lokale parken te brengen, kunnen transportbarrières worden verminderd, zei Ludwig, vooral tijdens warme weken waarin langdurig buiten zijn gevaarlijk kan zijn.

» LEES MEER: Philly roept een ‘noodgeval’ uit naarmate de hittegolf intensiveert, met zondag 100 graden mogelijk

In Elmwood Park jongleerde Vince Carrington met dozen en melkkannen terwijl zijn twee jonge zonen, Moses en Levi, in de buurt van de schaduwrijke speeltuin sprongen.

“Ik woon al mijn hele leven in Norristown, dus nu het hier beneden is, staat het park centraal – iedereen weet waar het is,” zei hij.

Op het trottoir hielp Phil Daniels, voorzitter van het schoolbestuur, Sharon Adams en haar kleindochter om maaltijden naar haar auto te vervoeren.

Daniels zei dat hij tijdens zijn lunchpauze bij het park stopte om eten uit te delen.

De all-hands-on-deck-modus in Norristown is niet beperkt tot maaltijden in de zomer, merkte Daniels op. Vanwege personeelstekorten in het afgelopen jaar, zei hij dat beheerders en personeel routinematig de lunch in het district serveerden scholen.

Marcus Blackwell, directeur van een naschoolse jeugdsportclub in Norristown, stopte bij Elmwood Park om kratten melk en voedsel op te halen voor gezinnen in zijn programma, die niet konden komen.

Het voeden van kinderen op zijn basketbal- en baanteams – inclusief het maken van sandwiches voor zijn spelers – is volgens hem de sleutel geworden in de zomer.

“Om te weten dat het 2022 is en dat er een aantal jonge mensen zijn die misschien honger lijden … we moeten dat oplossen”, zei hij.

.

0 Shares
Leave a Reply

Your email address will not be published.

You May Also Like